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史上最貴“二踢腳”炸了,人類離火星近了

財富中文網 2020年01月20日

馬斯克說,到2030年,要把1000名人類送上火星,到了2050年這個數字將變成100萬。

春節還沒到,大西洋上空就炸開了人類史上最大也是最貴的一支“二踢腳”。

北京時間2020年1月19日23時30分,SpaceX公司的獵鷹9號火箭于美國肯尼迪航天中心成功發射。不到2分鐘,火箭引擎熄火,太空艙被彈而出,隨后火箭開始向下墜落,并在空中炸開了一朵巨大煙云。

爆炸過程。 圖片來源:SpaceX

別緊張,這不是一次大型災難現場,而是SpaceX公司一場特殊的任務——把火箭送上天,再把火箭炸掉,并使太空艙安全返回。

這場蓄謀已久的爆炸由億萬富翁埃隆·馬斯克及其團隊SpaceX主導。目的是用實際操作檢驗,火箭升空后如果發生爆炸,宇航員能否成功逃逸并安全返回地球。

一切都在計劃中。第9分04秒,彈出的太空艙安全“落水”。

這是人類星際探索里的一小步,但卻是美國民用航天公司SpaceX發展歷程中的一大步,更是馬斯克火星殖民計劃的關鍵一步。SpaceX送人進太空的計劃,從此將幾乎再無阻攔。

測試后的新聞發布會上,馬斯克難掩孩子般的興奮: “當太空艙從火球中飛出來的時候,它看起來就像《星球大戰》里的場景?!?/p>

測試用的獵鷹9號火箭,此前已執行了3次飛行任務,這次爆炸也意味著其光榮退伍了。

雖然是四手火箭,但成本依舊很高——根據官網給出的報價,獵鷹9號售價6200萬美元(約合人民幣4.25億)。

太空船和火箭分離示意圖。圖片來源:SpaceX

圖解“二踢腳”爆炸全過程

北京時間2020年1月19日23時30分,比原計劃推遲了1天零2個小時30分后,火箭終于成功升空了。

人們屏住呼吸,等待一場即將到來的史無前例的大爆炸。

1分鐘24秒左右,火箭速度超1600公里/小時,引擎熄火,太空艙上的八個推進器同時點火,并達到最大推力,將太空艙成功彈出。

與此同時,火箭獵鷹9號也開始向下墜落,在空中完成了它的最終使命——按計劃爆炸。

“二踢腳”在空中炸開一朵圓形煙云。

爆炸只是這場測試的開始,被彈出的太空艙能否安全返回地球才是成功的關鍵。

2分25秒后,太空艙與推進器分離,呈自由落體狀向大西洋墜落。

4分45秒后,兩個降落傘展開。

5分36秒,其他4個降落傘拋出,并在20秒后完全展開。

另一邊,在大西洋上隨時待命的太空艙救援隊也開始行動起來,駛向目標海域搜救。

雖然本次為非載人測試,但艙內亦置有“假人”記錄詳細數據,為判斷日后這一行為是否會對對人體造成影響而提供幫助。

9分04秒,太空艙落入大西洋中。之后,救援隊成功地將飛船回收到SpaceX的回收船上,測試完美收官。同時,SpaceX也組織團隊,準備收回火箭碎片。

把100萬人送上太空

作為太空探索技術公司SpaceX的CEO兼CTO、特斯拉公司CEO以及太陽城公司董事會主席,埃隆·馬斯克擁有企業家、工程師、慈善家多重身份,被譽為“真實鋼鐵俠”。但他的終極目標只有一個——殖民火星。

早在2002年,馬斯克就成立了SpaceX,期望通過重復使用一級火箭和飛船,降低太空探索的成本。

2016年,馬斯克在國際宇航大會上公布了詳細的火星殖民計劃。并放出了“交通工具”大飛船的設計方案。

不少人都覺得馬斯克瘋了。

“瘋人”馬斯克沒有理會外界的非議。一年后,又拿出了一份39頁的PPT規劃。詳細介紹了項目進展、以及最新火箭設計方案、火星城建設計劃,甚至提出了利用火箭在地球各個城市往返的設想:只需要30分鐘,就能到達地球上的每個角落。

與此同時,SpaceX也在積極推動獵鷹9號等火箭完善,承接NASA訂單,進一步積蓄資金,為殖民火星計劃的前期投入買單。

2019年9月,馬斯克發布人類迄今最強大的星際火箭Starship。殖民火星計劃終于不再是空談,而是有實物可依。

Starship號稱是世界上最強的火箭,長達387米,不僅能夠往火星、月球運送多達100噸的有效載荷,也能夠載客100多人,且可以進行長期的星際旅行。

馬斯克在發布Starship之后發了一條微博。

發布會現場馬斯克放出豪言:2個月內進行試飛,6個月后進入軌道。

2019年11月20日,Starship迎來壓力測試,雖然.....炸了。

這當然澆不滅馬斯克的太空夢。他在推特中說:對于制造而言,這一版的Starship只是有價值的探路者,第二代的原型機已經在佛羅里達的工廠里建造,接下來要繼續第三代的設計。

此次炸火箭計劃也是他太空夢的重要一環。前一天馬斯克還不忘在Twitter上“推銷”自己的火星計劃。

他說,到2030年,要把1000名人類送上火星,到了2050年這個數字將變成100萬。

全民太空旅行時代到來

近年來,除了馬斯克的SpaceX,越來越多的機構和企業開始展示太空野心。

去年11月,維珍銀河公司啟動“宇航員準備計劃”,目前已經有來自60多個國家的600多人報名,該飛船將在2020年年中發射,每張票25萬美元。

加州公司Orion Span準備在2021年將外太空酒店送往軌道;游客花費950萬美元可以享受12天的太空酒店假期;入住酒店之后,客人可以享受零重力體驗、欣賞地球奇觀,每天可以目睹16次日出,16次日落。

去年6月,亞馬遜首席執行官杰夫·貝佐斯表示,他旗下的藍色起源將登上月球以“拯救地球”。他的想法是,讓更多的人搬遷到太空,這可能是保護地球長遠戰略的一部分。

2019年6月7日,美國國家航空航天局(NASA)宣布,將國際空間站(ISS)的部分地區對外開放,以獲得更多的商業機會。打算最快從2020年起,每年允許2名公民停留國際太空站,每晚付費35000美元,最多可停留1個月。

NASA還將為各企業帶來前所未有的空間站設施使用機會,其中包括在太空背景下拍攝廣告或電影。私人公司也可以在ISS上購買時間和空間來生產、銷售或測試他們的產品。另外它還允許這些公司將ISS上的資源用于商業目的,包括 NASA宇航員的時間和專業知識。

這將是美國官方首次開展商業太空旅行。對于NASA來說這是一個重大的轉變,因為長期以來它一直反對將ISS商業化。

其實在商業太空旅行方面,俄羅斯又走在了前面。2001年,俄羅斯就開始將游客送入太空。2001年美國商人丹尼斯·蒂托支付了2000萬美元,登上俄羅斯宇宙飛船聯盟號前往ISS。之后俄羅斯的航天項目一直將民間乘客送上太空。(財富中文網)

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