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共享單車的今天,人工智能的明天?

財富中文網 2020年01月07日

人工智能熱愈演愈烈,剛失手于共享單車狂潮的投資人似乎還沒有吸取教訓。

2019年8月10日,位于中國湖北省武漢市的一處Ofo共享單車墳場。圖片來源:Visual China Group via Getty Images

中國共享單車行業的快速興起,以及更快的崩塌,給其他新興行業敲了警鐘。但分析人士認為,共享單車現象尚未引起整個中國高科技產業的反思。

誰摧毀了共享單車王國?

共享單車公司Ofo的創始人是北京大學自行車俱樂部的幾名會員,2014年創辦伊始,Ofo一炮而紅。2017年最火的時候,幾輪籌資后,Ofo公司的估值接近20億美元,并且把業務擴展到了20幾個國家的數百個城市。

Ofo不是市場中的唯一玩家,來自摩拜和小藍車的競爭引發了一場不惜巨虧爭奪市場份額的競賽。

上海中歐國際工商學院市場營銷學教師林宸看來,導致該行業難以為繼的崛起有兩個因素:產品特色易于模仿,投資人過于狂熱。

“單車毫無知識產權可言,而且幾家公司互相之間全面抄襲,所以大家只能在價格和利用率上展開爭奪?!绷皱氛f。因此,由投資人推波助瀾的擴張以及爭奪盡可能多的市場份額的欲望,便成了通往成功的既定方針。

“投資人助推共享單車初創企業加快發展速度,超過競爭對手,打入更多的城市和地域,投放更多的單車,甚至從不考慮盈虧平衡點?!绷皱氛f。

2018年,這些初創企業燒了數十億美元的結果就是:即便幾家頂級的公司也無法實現盈利。同年7月,法院發現Ofo公司已經無力償還債務,而且拒絕向多達1500萬的用戶歸還押金。

摩拜公司則被飲食快遞巨頭美團點評所收購。后者看重的是其數據,而不是其業務量,很快美團就縮小了摩拜的業務量。除Ofo和摩拜兩家昔日的行業巨頭,至少還有另外五家公司宣告破產。

“今年及明年,你會看到大街上有越來越多廢棄的單車,這是巨大的社會成本?!绷皱氛f?!斑@些公司沒有財力去清理它們,因而幾乎成為一大社會負擔。由誰來處理這一大堆鋼鐵和其他金屬?”

盡管前景黯淡,卻也不乏新入圍者使共享單車再次燃起微光。最近,一家名叫哈啰出行的后起之秀在較小城市里投放較少數量的單車,由此建立用戶群的做法取得了成功,并計劃把業務擴大到電動單車領域。

人工智能公司面臨同樣的命運?

2017年,國務院印發《新一代人工智能發展規劃》,其中“與各行各業融合”成為加快人工智能應用落地的要義。在制造業、金融、家居、教育等九大行業,中國開啟了一場以人工智能的“鼎新”帶動傳統產業“革故”的熱潮。

和共享單車不同,人工智能并非低門檻行業。但人工智能行業和曾經的共享單車一樣,陷入了紅海。近年來,專注于機器視覺、自然語言處理和機器深度學習等領域的人工智能企業紛紛創立。同時,創業者們還要面對來自BAT,甚至規模更大的國際企業的沖擊。

投資人的狂熱加劇了行業競爭。據獵豹全球智庫統計分析,自2000年以來,人工智能企業的融資數量已持續18年上漲,在2013年至2018年出現大爆發,融資金額和數量直線飆升,且2014年后這一數據還以接近50%的幅度在增長。

在2019版的胡潤全球獨角獸排行榜上,中國在人工智能業占了15個席位。而一度上榜的摩拜和Ofo如今市值只有當年的一個零頭,哈啰出行則成為胡潤榜單上唯一的共享單車獨角獸。共享單車已不可和人工智能同日而語。

“沒有人質疑過共享單車熱背后的投資模式?!北本┳稍児竞近c亞洲創始人亨里克·博克說。如今,大家又轉向了新的熱門領域:人工智能與大數據公司。這類企業也許看起來和共享單車幾無共同之處,也許事實會證明它們是更好的投資標的,但這些差別也不妨礙又一輪興衰循環的重演。

“許多人容易被中國經濟持續增長的表象蒙住雙眼。而事實上,如今在任何領域賺錢都不容易,即便是在中國?!?/strong>博克說。

回看昔日共享單車,上海私募公司開元資本董事總經理布洛克·希爾維斯認為, “高科技產業的教訓并非是問題的真正所在。誰也不能去責備那些接受大量投資的公司?!比欢聦嵤?,“退出機制變得越發難以行得通了。這會讓風投和私募投資人冷靜下來,他們應該對中國的高科技企業和創業者采取更加清醒的態度?!?希爾維斯說。

投資者確實更清醒了。根據獵豹全球智庫的數據,2019年成為人工智能資本環境冷與熱的分水嶺,去年人工智能的融資數量和融資金融出現大幅下滑。與2018年相比,2019年中國人工智能企業的融資金額由1484.53億下降至967.27億,下降幅度達到34.8%,融資數量也由737下降至431,下降幅度達4成。

人工智能是重蹈共享單車的覆轍,還是冷靜下來,走出不同的軌跡?(財富中文網)

本文改編自“一場豪賭:共享單車的悲劇可能還會在人工智能行業再次上演”。作者Grady McGregor。原文于2019年12月6日發表于財富網站。

譯者:王恩冕

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